BESAFE: Desarrollo de sensores avanzados para la gestión de la seguridad de ambientes, procesos y productos

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El proyecto BeSafe, que ITENE lleva a cabo con el respaldo del IVACE a través de los fondos FEDER, tiene por objetivo el desarrollo de nuevas soluciones tecnológicas avanzadas para la detección de patógenos en aire, superficies y aguas, así como material particulado y gases contaminantes en ambientes críticos con el fin de garantizar un alto grado de protección de la salud de trabajadores potencialmente expuestos y de la población en general.

Contexto

En la industria alimentaria, el control de los microorganismos patógenos presentes en los alimentos es actualmente una de las principales preocupaciones en seguridad alimentaria. Las infecciones causadas por bacterias como la Listeria monocytogenes o la E. coli son el origen de gran parte de las enfermedades relacionadas con los alimentos y que, según la Organización Mundial de la Salud, provocan la muerte cada año de 2,2 millones de personas, en su mayoría niños. En concreto, la listeriosis está creciendo preocupantemente en España y el resto de Europa.  Además, el control de patógenos es también crucial para la industria por el impacto económico de las empresas que se ven afectadas, pudiendo afectar a su reputación y negocio.

Por otro lado, la seguridad en las aguas regeneradas tiene un impacto en toda la cadena de valor de la industria agroalimentaria, pues permite al sector agrícola disponer de una fuente de agua durante todo el año enriquecida en nutrientes y supone un ahorro de costes de bombeo. No obstante, es necesario prevenir, detectar y gestionar los riesgos transmitidos por estas aguas y, en consecuencia, por los alimentos que ingerimos.

A partir de las dificultades para el control de patógenos tanto en el sector alimentario como en el agroalimentario, se hacen necesarias nuevas estrategias de detección temprana más sensibles, eficientes, rápidas y que permitan el análisis microbiano directamente en el punto de muestreo, tanto en superficie como en el agua, para evitar que alimentos contaminados lleguen al consumidor.

Por otra parte, la detección y monitorización del SARS-CoV-2 y otros patógenos presentes en aire es clave, en la actual pandemia, para lo que es crucial el desarrollo de nuevas tecnologías con capacidad de detectar de manera temprana el coronavirus, evitando posibles brotes y rompiendo la cadena de transmisión, principalmente por el aire y por el contacto con superficies u objetos contaminados.

Otro problema territorial común es el aumento de los niveles de contaminación en ciudades y el incremento de los niveles potenciales de exposición a nanopartículas fruto del incremento, a su vez, de la aplicación de la nanotecnología en la política industrial europea.

Resumen y objetivos

El objetivo general del proyecto BeSafe es el desarrollo de soluciones tecnológicas para la detección temprana y monitorización de patógenos en ambientes, procesos y productos en el aire, las superficies y el agua a través de análisis de material particulado y gases contaminantes.

El proyecto aborda dos líneas tecnológicas de gran valor que aseguran un control y seguimiento de la calidad de diferentes ambientes, procesos y productos en sectores tan importantes como es el sector alimentario, el de las aguas residuales – el cual tiene un impacto directo en el sector agroalimentario – y  de la calidad del aire:

  • Desarrollo de una tecnología de biosensado electroquímico y colorimétrico para la detección de patógenos de alta relevancia en aire, superficies y aguas: El objetivo es el desarrollo de soluciones tecnológicas de biosensado para la localización temprana de patógenos de alta relevancia. Estas tecnologías son integrables en redes IoT (Internet of Things, Internet de las Cosas en español). Para ello, se desarrollará:
        • Un biosensor electroquímico de alta sensibilidad y selectividad basada en la combinación de nanomateriales y anticuerpos específicos para la detección en superficie de E. coli, en la industria alimentaria y en el sector de aguas residuales.
        • Nuevo dispositivo biosensor colorimétrico en disolución (coloidal) para la detección temprana de E. coli y Listeria.
        • Desarrollo de un biosensor electroquímico ultrasensible para la detección de SARS-CoV-2 y otros patógenos integrado en el sistema de muestreo de bioaerosoles desarrollado en el marco del proyecto VIRISENS.
        • Prototipos validados en 4 casos de estudio, incluyendo ambientes hospitalarios, instalaciones industriales alimentarias y plantas de aguas residuales.
  • Desarrollo de un sistema integrado de monitorización de material particulado, gases tóxicos y de efecto invernadero (especialmente CO2) tanto en ambientes interiores como exteriores, incluyendo la monitorización de nanopartículas y material particulado en fracciones relevantes para la salud y la captura, en tiempo real, de señales analógicas y/o digitales de sensores homologados para la medición de contaminantes. Dentro de esto, los objetivos específicos se detallan a continuación:
        • El desarrollo de un sistema integrado y autónomo para la medición y muestreo de nanopartículas y material particulado en diferentes fracciones y la monitorización de contaminantes de aire interior y exterior CO, CO2, O3, COV, SO2, NH3, NOx). El CO2 no se considera un gas toxico para la salud, pero si como gas de efecto invernadero y es el indicativo más importante del grado de ventilación que tiene un espacio cerrado para la prevención del contagio del COVID-19.
        • Adecuación a los protocolos de recepción y lectura de datos en plataformas IoT de Smart City.
        • Instalación de 2 dispositivos plug & play en dos empresas y dos localizaciones urbanas para su validación en estudios piloto.
        • Optimización del rango de medida y precisión del sensor de nanopartículas para la discriminación y recogida de tamaños en cuatro canales mediante la integración en el inlet de entrada de aire de sistemas innovadores de separación de tamaños diseñados mediante software de simulación fluidodinámica CFD y fabricado mediante tecnología de impresión 3D.
        • Implementación y calibración de nuevos sensores avanzados para la detección de gases contaminantes basados en la tecnología de respuesta resistiva.
        • Optimización del sistema de alimentación del dispositivo mediante la integración de células solares de silicio cristalino para mejorar su eficiencia energética.
        • Desarrollo de la plataforma BeSafe Cloud para el análisis avanzado de datos, e integración de información con webs de terceros y plataformas Smart City.

Sesiones de transferencia tecnológica

Start Tech Session

En un evento online se relataron los objetivos que se persiguieron en el proyecto, especialmente las acciones dirigidas a preservar la seguridad de las personas en diferentes ambientes, procesos y productos. Además, se identificaron los retos y sus antecedentes para preservar la seguridad laboral en ambientes industriales, así como la salud de las personas a través de la monitorización de contaminantes atmosféricos y del control y detección de patógenos en entornos críticos (aire, agua y superficies).

Por último, se mostraron las soluciones a desarrollar, líneas de trabajo y cómo estos resultados pueden beneficiar a las empresas e instituciones.

Tech Transfer Session

En una Tech Transfer Session online, que tuvo lugar bajo el título ‘Sensores avanzados para gestionar la seguridad de ambientes, procesos y productos’, se difundieron nuevos avances para el control de patógenos y contaminantes y la monitorización de agentes químicos presentes en el ambiente industrial logrados por ITENE en el proyecto.

En concreto, se presentaron sensores avanzados para gestionar la seguridad de ambientes, procesos y productos y se abordó su potencial impacto sobre la cadena de valor. También se explicaron retos en el control de patógenos y contaminantes emergentes en la industria y se mostraron soluciones para su detección temprana, así como tecnologías para la monitorización de agentes químicos presentes en el ambiente industrial y el impacto de la detección temprana de riesgos en la industria.

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